いち と まんまる と アメリカ生活。

東京からアメリカに越して来ました。夫と私と息子、3人暮らしの日々です。

アメリカの自動車教習所。

車社会アメリカ。

家を決める際に、なるべく運転せずに生活できる、を条件に探したものの、やっぱり車なしでの生活は難しく…

(子供がいなければ、バスや電車もあるし、UberLyftを使えば大丈夫かも?後は自転車率も高い気がします。)

私は結婚してからほとんど運転しておらず、所謂ペーパードライバーでゴールド免許です。

久しぶりすぎて運転には自信がないし、さらにアメリカは反対車線だし、皆スピード出すし、まして子供乗せないといけないし…

なので自分で練習して慣れよう、という選択肢はありませんでした。


随分昔ですが、他州で免許証を取ったことがあります。

その際はホストファミリーが運転の練習に付き合ってくれ、無事取得することができました。

ですが今回は隣に乗って練習に付き合ってくれるような知人もおらず…

夫の同僚の奥様がドライビングスクールに通った、という話を聞き、そこを紹介してもらおう!と思ったのですが、うちから随分遠く…。

近所でもあるかな?と、Yelpで自宅周辺のドライビングスクールを探しました。

たくさんありました!

 

Yelpのレビューを読み、良さそうなところ3箇所にメールしました。

電話は自信がない(こちらが主な理由)&息子がいるので落ち着いてかけられない、ので、電話問い合わせのみのスクールは検討しませんでした。

メールに書いた内容は、

 

  • 日本から引っ越して来た
  • 国際免許証は持っている
  • カリフォルニアの免許証も取得したい
  • 他州の免許証もあるが期限切れ
  • 5年ほど運転していないので自信がない
  • レッスン料金、回数、予約方法等詳細が知りたい

 

返事が来たのは1箇所だけでした。

しかも5日後だったか、しばらく経ってからでした。
皆電話で問い合わせるのかな??
メールで問い合わせの際に電話番号も記入しましたが、電話はかかってきませんでした。

連絡くれた方が感じも良く、そこのレッスンを一度受けることにしました。

 

アメリカのドライビングスクール、日本のように自分から教習所に行くのでなく、先生が教習車で自宅まで来てくれます。

私はアパートに住んでいるので、駐車場に他の車もあるし分かるかな?と不安でしたが、車の上にドライビングスクールの看板が付いていたのですぐに分かりました。

先生と挨拶を済ませ、早速運転席に乗り込みます。

 

運転席に座り、色々と質問を受けました。

日本&アメリカでの運転歴、運転に自信がないのはどういう点か、ゴール、レッスンに都合のいい時間帯、レッスンを終える時期の目標、などでした。

全て英語でしたが、移民の方も多いので慣れてらっしゃるのか、とても分かりやすく話してくださり大丈夫でした。

 

ひと通り話が終わるといよいよ運転です。

車の説明を受け、出発!

この日は人通りの少ない住宅街を中心に走りました。

2時間のレッスン、緊張しっぱなしで疲れました!

それでもレンタカーを自分で運転するより、横に先生が乗ってくださるだけで、随分安心して運転できました。

 

ドライビングスクールにもよると思いますが、私が国際免許証でレッスンを受けられたのは初めの1回だけでした。
その後はDMV(免許センター)で筆記試験を受け、仮免許を取得したら次のレッスンの予約をしてね、と先生に言われました。
アメリカ、筆記試験にさえ合格すれば仮免許が発行されます。
その州の免許所持者が隣にいればこれで公道を走れるんです!

このレッスンの翌日、早速DMVへ行きました。

ichi-manmaru.hatenablog.com

 

一般的には、筆記試験 ⇨ 仮免許 ⇨ 路上試験 ⇨ 免許証取得、です。

路上試験を受ける際には、ドライビングスクールのDMV対策のレッスンを受けようと思っていました。

ですが、私は期限が切れていたものの、他州の免許証を持っていたので、ラッキーにも筆記試験のみでカリフォルニアの免許証を取得できました。

 

免許証は取得できたものの、運転の練習はまだ続けたかったので、新たにレッスンの予約を入れました。

前回の先生がとても感じの言い方だったので、その先生の空きを聞き、予約を入れました。

すぐにでも受けたかったのですが、混んでいるようで2週間後の空きしかありませんでした。

 

2回目のレッスンまでに車を購入し、IKEAに行ったりしていたので少しはアメリカでの運転ができるようになっていました。

ichi-manmaru.hatenablog.com

先生にも2回目のレッスンでだいぶリラックスできている、と言っていただきました。

2回目は路上駐車とフリーウェイの練習をリクエストしました。

路上駐車はコツを教えてもらい、すごく自信がつきました。

フリーウェイ、エクスプレスウェイも乗り降りを何度もし、ポイントを教えてもらいました。

 

私のレッスンはひとまずここで終わりです。

また何か不安に思うことや、練習したい、と思うことがあれば同じ先生に連絡するつもりです。

1回2時間・150ドルのレッスンを2回、計300ドル、私は受けて良かったです。

 

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 今日も綺麗な青空、気持ち良かったです。

ただ、朝晩は結構冷えます。

昨晩、リビングの窓を閉め忘れ、朝起きると部屋がとても寒かったです。